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[포스코 동반성장 프로그램 기획 시리즈 ①] 기술협력- 중소기업의 기술력과 매출을 동시 레벨업

2018/09/13

포스코는 창업 초기부터 포스코의 협력사들이 기술 경쟁력을 갖추고 안정적 공급자의 역할을 할 수 있어야 포스코 뿐만 아니라 국내 산업 생태계의 경쟁력이 함께 강화될 수 있다는 신념을 가져왔다.

이러한 관점에서 포스코는 협력사의 기술 개발능력 증대 및 고유 기술 보유, 그리고 안정적인 경영 활동을 지원하기 위해서 다양한 프로그램을 도입하고 운영해왔다.

포스코는 동반 성장 프로그램 중 기술협력 분야에서 성과공유제, 민관공동투자 기술개발사업, 테크노파트너십, 기술자료 임치제도, 특허지원 등 총 5개의 프로그램을 운영하고 있는데(관련기사: 기업시민 포스코의 중소기업과의 상생, 동반성장 프로그램 확대 계획) 그 중 대표적인 것이 ‘성과공유제’와 ‘민관공동투자 기술개발사업’이다.
 

성과공유제

성과공유제는 대기업과 협력 업체가 원가절감 및 품질개선 등의 목표를 합의하고, 이를 달성했을 경우 사전에 정한 방식대로 현금 보상 및 개선품 구매보상 등을 실시하는 대기업~중소기업 간 상생 제도를 말한다.

포스코는 국내 기업으로는 최초로 2004년부터 성과공유제를 도입해 현재 까지 15년 동안 지속적으로 운영 해오고 있다.

포스코는 자체적으로 기술 개발이 어려운 협력 업체들을 도와 기술을 축적할 수 있도록 하고, 이를 통해 한층 업그레이드 된 자재 및 설비를 공급 받고 있다.

성과공유제 수행을 통해 발생한 성과금의 50%를 보상하고 장기계약 체결, 공동 특허 출원등 각종 인센티브를 제공 해 중소기업의 기술개발 능력 향상과 안정적 경영활동에 크게 기여하고 있다는 평가를 받고있다.

지난 15년간 포스코는 성과공유제를 통해 중소협력업체와 총 4,656건의 과제를 수행 했으며, 과제 수행 성과로 보상한 금액은 총 3,531억원에 이른다.

전남 광양에 1995년 설립된 ‘만보중공업’은 설립 이후 포스코와 다수의 성과공유 과제를 진행해 왔다. 최근엔 2018년에 준공된 포스코 광양제철소의 산소공장 No.7 플랜트의 흡착기를 국산화하는데 성공하는 성과를 거두었다.

산소 공장에서는 1차적으로 ‘공기 압축기’를 통해 대기를 빨아들여 압축 처리하고 ‘공기 분리기’라는 설비로 옮겨서 제철소 조업에 필요한 산소, 질소, 아르곤 등을 생산해 낸다.

‘공기분리기’에서는 -200℃의 환경에서 산소, 질소, 아르곤의 상이한 액화점을 이용해 분리 작업이 이루어 지는데, 압축 공기 내에는 이산화탄소와 물이 포함되어 있어 각각 -78.5℃, 0℃에서 얼음으로 바뀌어 버리는 특성 상 이를 사전에 제거해 주어야 한다. 이산화탄소와 물을 사전에 제거해 주는 장치가 바로 만보중공업이 국산화에 성공한 ‘흡착기’ 설비다.

▲만보중공업과 포스코 직원들이 국산화에 성공한 산소공장의 ‘흡착기’ 설비를 점검하고 있는 모습

광양제철소의 공장 규모가 확대되고 기존 설비가 노후화됨에 따라 흡착 설비의 처리 능력 확대가 필요했던 시점에서 만보중공업이 과제를 수행하게 되었는데, 당시 포스코 책임자였던 포스코 광양제철소 산소공장의 김종신 과장은 “산소공장의 흡착기는 100년 이상 전통을 가진 외국 업체의 기술력이 적용된 것을 사용해 왔기 때문에 국산화 하는 것에 대한 막연한 두려움이 있기도 했었다”며, “만보중공업이 가지고 있는 기술적 전문성과 열정을 보고 성공할 경우 비용절감은 물론 운영에도 큰 개선이 이루어질 것이라는 믿음으로 과제 수행에 매진했다”고 했다.

▲만보중공업과의 과제 수행 당시의 상황을 설명하고 있는 광양제철소 산소 공장 김종신 과장

만보중공업 기술영업부 서형철 이사는 “흡착기 설비의 국산화 개발 과제를 수행할 때 외자 설비에 대한 자료 부족으로 설계 단계부터 어려움이 있었으나, 포스코 담당자와의 협력을 통해 기술적 한계를 극복하고 과제를 마무리 할 수 있었다”고 했다.

▲만보중공업 서형철 이사가 흡착기 설비 관련 문서를 살펴보고 있는 모습

서형철 이사는 “기존 외자 설비였던 흡착기를 국산화 하는 과제를 성공적으로 마무리 해 흡착기 설비의 설계부터 제작, 설치까지의 모든 과정을 총괄할 수 있는 기술력을 확보한 것도 큰 의미”라면서, “성과공유제를 통해 회사의 기술 발전을 도모할 수 있고, 포스코와의 협력을 통해 부족한 부분을 보완해 나갈 수 있기 때문에 다른 기업들에게도 적극 추천한다”고 말했다.
 

민관 공동 투자 기술 개발 사업

포스코의 민관 공동 투자 기술 개발 사업은 정부(중소벤처기업부)와 포스코가 공동으로 기금을 조성해서 중소기업의 R&D 과제에 대해 개발비를 현금 지원하고, 개발 성공 시 일정기간 제품 구매를 보장하는 프로그램이다.

포스코는 2009년부터 해당 프로그램을 운영해 오고 있는데, 정부와 공동으로 집행한 R&D 자원금액은 155억원이며, 중소 협력사가 기술개발에 성공한 제품을 포스코가 구매한 대금은 634억원 규모이다.

대전에 소재하고 있는 ‘한스코’는 포스코의 민관 공동 투자 기술 개발 사업을 통해서 세계 최고의 기술력을 보유하게 된 대표적인 기업으로 손꼽힌다.

2007년 포스코 광양제철소의 3열연 공장이 생산 능력을 증대시키기 위한 리노베이션이 진행되던 시기에 베어링의 마찰을 줄이기 위해 베어링 구멍에 기우는 원통형의 합금 부품(메탈 베어링, metal bearing)의 문제로 인해 작업량을 증대시키는데 한계가 발생했었다.

당시 메탈 베어링은 전량 수입에 의존하던 부품으로 국산화가 시급히 요구되었었고, 포스코는 한스코에 민관 공통 투자 기술 개발 사업을 통해 메탈 베어링의 국산화 연구에 참여할 것을 권유했다.

한스코는 메탈베어링의 국산화 연구를 15개월간 진행했으며, 개발된 제품을 제철소 현장에 적용하는 9개월 간의 현장 테스트를 통해서 고유 국내 기술의 ‘고강도ㆍ고성능 메탈 베어링’을 만들어 낼 수 있었다.

한스코는 국내 뿐만 아니라 세계에서 최고 수준의 메탈 베어링 제조 기술을 확보할 수 있었고 포스코는 메탈 베어링의 안정적인 공급처를 확보하게 된 것이다. 또한 정비시간 단축과 획기적인 구매 비용 절감으로 생산성 향상이라는 긍정적인 효과도 동시에 얻게 됐다. 2016년에 과제가 완료된 이후 3년간 장기공급권을 통해 26억원의 신규 매출이 발생했다.

정창근 한스코 사장은 “외자사의 제품을 복제하는 수준에서 벗어나 외자사의 성능을 뛰어넘는 제품을 만들기는 쉽지 않았다. 외자사의 벤치마킹도 시도했지만 기술보안을 이유로 기술협력에 소극적인 자세들이었다”며 제품 개발 초기 단계를 회상했다.

“하지만 연구개발과 포스코 및 전문가 자문을 토대로 베어링의 재질 및 용접장치 개발, 베어링의 거울면 가공장치를 개발할 수 있었고, 가장 중요한건 포스코가 개발된 제품을 실제 생산 라인에 적용해 테스트를 해주었다는 것이었다”고 말했다

▲포스코와의 민관 공동 투자 기술 사업 성과에 대해 설명하고 있는 정창근 한스코 사장

정창근 사장은 민관 공동 투자 기술 개발 사업 참여 후 “제품개발을 위한 비용을 정부와 투자기업으로부터 지원받다 보니 개발에만 전념할 수 있었으며, 개발성공 시 포스코에 안정적으로 공급할 수 있었기 때문에 판로 확보에 대한 부담을 덜 수 있어서 좋았다”며, “실제로 과제가 완료되고 나서 장기공급권을 부여 받아 안정적인 공급물량 확보를 할 수 있었고 이는 매출 증대로 이어졌다”고 장점을 설명했다.

▲한스코와 포스코 직원들이 국산화에 성공한 고강도 메탈베어링의 완제품을 살펴보고 있는 모습

또한 “민관 공동 투자 기술 개발 사업은 대기업~중소기업 간 동반 성장의 핵심 모델로 다른 중소기업에 게 참여하라고 권하고 싶다”며, “중소기업 입장에서는 개발비용 부담이 적게 들고, 개발성공시 장기공급권 확보로 매출 증대 및 고용창출 효과를 얻을 수 있는 장점이 있다”고 첨언했다.

<포스코 성과공유제와 민관공동투자 기술개발사업 성과>

포스코 동반성장 섹션 홍승현 리더는 “포스코는 앞으로도 기술협력 프로그램의 운영을 통해 협력사의 기술력 및 매출 향상을 위해 지속적으로 노력할 계획’이라며, “성과공유제의 경우 성과 검증 이후 정산 처리 시점이 빨랐으면 좋겠다는 의견이 있고, 민관공동투자 기술개발사업의 경우 과제 수행 절차를 간소화 해 달라는 요청이 있다. 제도적으로 보완해야 할 부분들을 끊임없이 개선해서 기술협력 프로그램에 참여하는 중소기업들이 좋은 여건에서 프로젝트를 추진할 수 있도록 최선을 다할 것”이라고 밝혔다.

■ 포스코 동반성장 프로그램 기획 시리즈는 기업 시민 포스코의 중소기업과의 상생하는 동반성장 프로그램을 다룹니다.
이번 편은 기술협력 분야에서 가장 대표적인 ‘성과공유제’와 ‘민관공동투자 기술개발사업’에 대해 소개했습니다. 다음 편에서는 금융지원 프로그램에 대해 다룰 예정입니다.

기술협력 : 중소기업의 기술력과 매출을 동시 레벨업
  – 성과공유제, 민관공동투자 기술개발사업 등

② 금융지원 : 중소기업에 대한 자금 유동성 지원 및 금리 부담 완화
  – 납품대금 전액 현금지급, 대출지원 펀드 등

③ 파트너십 강화 : 중소기업에게 합리적인 거래조건 제공, 벤처기업 육성
  – 구매제도 개선, 아이디어마켓플레이스 등

④ 교육/컨설팅 : 중소기업의 생산성 향상을 위한 혁신활동, 스마트공장 구축 지원
  – QSS혁신활동, 스마트공장 구축 지원 사업 등

⑤ 소통활동 : 동반성장활동의 성과를 공유하는 소통의 場 마련
  – 동반성장 파트너스데이

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