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글로벌 포스코의 ‘사부님’이 된 사람들 ① 인도네시아 편

글로벌 포스코의 ‘사부님’이 된 사람들 ① 인도네시아 편

2019/09/19

평균 수명 80세를 넘는 이른바 ‘백세 시대’. 평균 수명이 증가한 만큼 정년 60세 이후 삶에 대해서도 고민하지 않을 수 없게 됐다. 뉴스룸에서는 포스코에서 정년 퇴직 후, 해외법인에서 인생 제 2막을 시작한 포스코 슈퍼바이저를 만나 그의 이야기를 들어봤다.


| 인도네시아 찔레곤, 새로운 기회의 땅

인도네시아 수도 자카르타에서 약 100km 떨어진 작은 도시 찔레곤. 우리나라에는 잘 알려지지 않은 이곳에 포스코가 2010년 인도네시아 국영 철강사인 크라카타우스틸과 합작으로 설립한 크라카타우포스코(PT.KRAKATAU POSCO) 일관제철소가 위치해 있다. 조강 기준 연간 300만 톤의 생산능력을 갖춘 이곳에는 현지인 직원 2,223명, 한국인 직원 150명 등 총 2,378명의 직원이 근무 중이다.

한국인 직원 중에는 정년퇴직 후 먼 타국에서 두 번째 인생을 시작한 ‘슈퍼바이저(supervisor, 이하 SV)’들이 있다. SV란 제철공정 전문기술자로 지식, 기술, 경험이 풍부해 현장의 문제를 신속하게 해결하고 현지 저숙련 직원들을 코칭하는 전문가를 말한다. 크라카타우포스코 SV 89명 중 77명은 포스코에서 젊은 시절을 보내고 퇴직 후 다시 SV 자격으로 재취업한 사람들이다.

지난 2015년부터 크라카타우포스코에서 SV로 근무 중인 이원기 씨. 그는 1978년 23세의 나이로 포스코에 입사해 32년간의 근무를 마치고 2010년 퇴직했다. 정년을 마치고 나면 노후를 즐기는 것이 일반적인 추세지만, 그는 포항제철소 화성부에서의 오랜 경험과 노하우를 살려 크라카타우포스코의 안정적인 조업을 돕는 SV로서 인생 제 2막을 선택했다.

| 쉽지만은 않았던 ‘제2막’의 시작

이원기 씨의 찔레곤에서의 인생 2막이 순탄하게 시작된 것은 아니다. 찔레곤은 인도네시아 수도에서도 거리가 떨어져 있는 소규모 도시. 말이 통하는 한국인들도 거의 없고, 음식과 기후 등 우리와는 전혀 다른 환경과 문화가 60세를 넘은 그에게는 결코 쉽지 않은 도전이었다고 한다.

해외에 공장을 짓고 성공적으로 가동을 하기 위해서는 많은 노력과 시간이 필요하기 마련인데, 크라카타우포스코 역시 가동 직후 여러 시행착오를 겪어야 했다. 이원기 씨는 초기 조업 2년 동안 설비에서 문제들이 자주 발생해 이를 해결하는 것이 매우 힘들었는데 현지 직원들과의 다른 문화, 사고방식의 차이, 언어장벽 등 어려운 점이 많았다고 한다.

하지만 그는 현지 직원들과 이제 영어로 소통하며 공장 교대 활동을 주재하며 교대조 업무를 직접 지시하고 있다. 완벽하지는 않지만 현지 직원들과 원활하게 영어로 의사소통할 수 있게 된 것은 포항제철소 근무 당시 설비와, 신기술 도입 등 업무에 관여하면서 영어가 기본이라는 것을 느껴 그때부터 지금까지 꾸준히 실력을 갈고 닦아온 결과라고 한다. 이제는 현지 직원들이 그를 ‘사부님’이라고 부르기도 한다고.

| 포항에서 쌓은 기술력과 노하우를 찔레곤으로

이원기 씨는 포항제철소 입사 이후 정년퇴직까지 약 30여 년간 화성부에 근무하며 코크스 공장 전문가로 성장했다. 30여 년간 체득한 그의 기술력과 노하우는 가동 초기 크라카타우포스코 설비를 정상화 하는 데 큰 역할을 했다. 나아가 그는 현지 직원들과 함께 코크스 오븐 설비를 개선해 오븐에서 발생하는 가스누출을 완벽하게 차단하는 성과를 거두기도 했다.

코크스 오븐이 위치한 공장 부지가 평지보다 낮아 물이 고이면 악취가 나는 열악한 환경이었지만, 이원기 씨가 솔선해 부지에 나무를 심고 가꿔 깨끗하게 재탄생시켰다. 이 씨의 이런 열정과 확연하게 달라져가는 공장 부지의 모습에 감명을 받은 현지 직원들도 환경개선 활동에 적극 참여해 지금은 공장일대가 푸른 풀과 나무가 우거진 녹지로 탈바꿈했다고.

가동 초기의 어려움을 극복하고 안정적으로 가동되고 있는 크라카타우포스코를 보면서 그는 가끔 눈물이 날 때가 있다고 한다. 그는 “이렇게 어려운 상황에서 많은 직원들이 땀을 쏟아가며 여기까지 와준 것만 생각하면 가슴이 뭉클하다. 이렇게 이뤄놓은 공장을 앞으로도 꾸준히 더 발전된 공장으로 만들어 주기를 바란다”며 크라카타우포스코 후배 직원들에게 당부의 말을 전했다.

뉴스룸에서는 이원기 씨뿐만 아니라 은퇴 후 포스코 해외 법인으로 진출해 제2의 인생을 펼치고 있는 이들의 이야기를 영상으로도 준비했다.


이제는 동남아시아 최초로 일관제철소를 지을 만큼 글로벌 기업으로 성장한 포스코. 이에 따라 조업현장의 마이스터를 필요로 하는 무대가 글로벌 차원으로 확장되고 있다. 뉴스룸은 나이를 잊은 채 자신의 경험과 노하우를 포스코의 글로벌 무대에서 펼치고 있는 이들의 멋진 인생을 응원한다.

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