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[STEEL Talk] 10원짜리만 한 쇳조각에 25톤 트럭을 매달 수 있다구요? 렬루렬루?

[STEEL Talk] 10원짜리만 한 쇳조각에 25톤 트럭을 매달 수 있다구요? 렬루렬루?

2019/09/18

STEEL Talk에서는 철강(STEEL)은 물론 Science, Technology, Energy, Environment and Life에 대한 궁금증과 호기심을 재미있는 이야기로 풀어드립니다.

포스코 뉴스룸에 들어온 귀여운 질문! 포스코 제철소 견학을 다녀온 어린이가 보내준 것인데요. 어린이들의 상상력이 무궁무진한 만큼 천진난만한 질문들이 이어지고 있어요. 그래서 앞으로 포스코 뉴스룸에서는 [STEEL Talk] 코너를 신설해 그 질문들에 하나씩 답해보려고 합니다. 그럼, 지금부터 시작할게요!


결론부터 설명하자면, “네, 놀랍지만 그런 철이 있습니다!” 바로 포스코에서 만든 기가스틸(GIGA STEEL)이라는 것인데요. 먼저 기가스틸이라는 말이 어떻게 만들어졌는지, 어떻게 이렇게 강할 수 있는지, 얼마나 강한지 아래 이미지를 통해 살펴볼까요?

‘기가(Giga)’라는 말을 들어본 적 있나요?

휴대폰이나 컴퓨터의 용량 단위를 말할 때 ‘기가바이트(Gigabyte)’라는 말을 쓰기도 하잖아요. 1,000을 뜻하는 킬로(Kilo)에 1,000을 곱하면 메가(Mega)인데요. 그 메가(Mega)에 또다시 1,000을 곱하면 바로, 기가(Giga)가 됩니다. 1,000을 곱하고 또 1,000을 곱해야 기가(Giga)가 된다니, ‘기가(Giga)’는 그 이름처럼 엄청나게 큰 단위라는 것을 알 수 있어요.

이렇게 큰 단위를 표현할 때 쓰는 ‘기가(Giga)’가 붙은 기가스틸(GIGA STEEL)! 어떻게 이렇게 강한 철이 탄생할 수 있었을까요? 지난 Summer Steel School 2교시에서 배웠던 ‘압연 과정’ 기억나나요? (보러 가기) 쇳물에서 쇠로 굳어지는 과정에서 눈에 보이지 않는 수많은 결정이 생기는데요. 이 결정 모양에 따라서 철의 성질이 달라져요. 강한 힘으로 철을 눌러서 결정을 균일하게 만들면 철의 성질이 강해집니다. 그래서 제철소에서는 큰 롤러들을 이용해서 강한 힘으로 균일하게 철을 밀어내는데, 이 과정이 바로 압연 과정이에요.

기가스틸도 바로 이런 과정을 거쳐요. 용광로에서 나온 쇳물에 비밀의 합금을 첨가하여 가열하는 과정과 압연 과정을 반복하면, 아주아주 강한 철이 탄생해요. 어떤 성분이 첨가되었는지, 가열과 압연을 얼마나 반복하는지는 포스코만의 비밀이라 자세하게 공개할 수는 없지만, 어떤 원리로 탄생하는지 이해할 수 있겠죠?

철이 얼마나 단단하지를 말할 때 ‘인장강도’라는 표현을 써요. 인장강도는 철을 양쪽으로 잡아당겼을 때 얼마나 견딜 수 있는지를 뜻하는데, 기가스틸은 최대로 견딜 수 있는 인장강도가 1,000 Mega Pa이에요. 다시 말해, 기가스틸은 1 Giga Pa이상의 초고강도강이죠. (1,000 Mega Pa = 1 Giga Pa, Pa는 파스칼(Pascal)의 약자로, 압력을 측정할 때 쓰는 단위예요!)

이렇게나 강한 기가스틸은 1㎟  면적당 100kg 이상의 무게를 견딜 수 있어요. 10원 동전의 면적은 254.34㎟니까 10원 동전 크기로는 25톤을 견딜 수 있답니다!

그런데  25톤이 어느 정도 무게인지 와 닿지 않는다구요? 1톤은 1,000kg이고, 25톤은 25,000kg! 그래서 25톤은 35kg 몸무게가 어린이 710명이 모인 무게예요. 10원 동전 크기 기가스틸에 전교생이 매달려도 버틸 수 있다는 사실! 정말 놀랍지 않나요?

이렇게 탄생한 기가스틸은 자동차에 다양하게 사용되고 있어요. 지금 여러분이 타고 있는 차에도 기가스틸이 사용되었을 수도 있답니다!


포스코 뉴스룸이 준비한 대답이 여러분의 궁금증 해결에 꼭 도움이 되었기를 바랍니다. 엉뚱하고 때로는 웃음을 유발하는 질문들이라도 앞으로 포스코 뉴스룸에서 열심히 답해드릴게요. 궁금한 게 있으면 언제든지 newsroom@posco.com으로 질문을 보내주세요~!

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