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포스코 아이디어마켓플레이스 10년의 발자취

포스코 아이디어 마켓플레이스(IMP) 10주년 특집 1

포스코 아이디어마켓플레이스 10년의 발자취

2021/11/23

타이틀 이미지로 텍스트는 포스코 아이디어 마켓플레이스 10년의 발자취, 이미지는 체인지업 그라운드와 관계자들의 행사 사진이 배치되어있다.

포스코가 아이디어마켓플레이스 운영 10주년을 맞았다. 벤처기업들이 뿌리내릴 수 있는 기반과 성장할 수 있는 자양분을 제공해온 지난 아이디어마켓플레이스 10년을 돌아보고, 앞으로의 10년을 점쳐본다.

2011년: 아이디어마켓플레이스 탄생하다.포스코 아이디어마켓플레이스(IMP: Idea Market Place)는 2011년 10월 6일 포스코센터에서 첫 발걸음을 내디뎠다. 아이디어마켓플레이스는 벤처창업 희망자와 창업 초기 벤처기업들이 아이디어를 공모하고, 투자자들과 네트워크를 구축할 수 있도록 돕거나 직접 투자 하는 포스코의 대표적인 벤처창업 지원 프로그램이다.

2011년 10월 6일 제1회 포스코 아이디어 마켓플레이스 출범식에서 기념사진을 촬영하고 있는 관계자들의 이미지.

▲ 2011년 10월 6일 제1회 포스코 아이디어 마켓플레이스 출범식에서 참석자들이 기념촬영을 하고 있다.

포스코가 국내 대기업 최초로 벤처 기업 지원 플랫폼을 만들고 운영에 나선 것은 53년 전, 포항의 허허벌판에서 대한민국 철강업의 기틀을 다지고, 나아가 세계 최고 수준의 회사로 성장해온 포스코의 DNA와 벤처창업 DNA와 맞닿아 있기 때문이다.

엔젤투나: 사업에 필요한 자금, 마중물을 지원하다.벤처기업들이 아무리 아이디어와 열정이 가득하더라도 그것을 현실에서 사업화하기 위해서는 자금이 필요하다. 하지만 이제 막 첫발을 뗀 신생 기업으로서는 이렇다 할 실적도, 담보도 없는 상황이라 투자를 이끌어내는 것이 쉽지 않다.

이때 필요한 것이 바로 엔젤 투자이다. 보통 스타트업(start-up)이란 창업 7년 미만의 신생 기업을 뜻한다. 혁신적인 기술과 아이디어로 무장하고 새로운 비즈니스 모델을 개발하거나 새로운 시장을 찾아 나서는 기업으로, 성장성이 높게 점쳐지곤 하지만, 반대로 실패할 위험도 크다.

이러한 스타트업의 기술력과 미래 성장 가능성에 주목해 투자를 하는 주체를 엔젤 투자자로 부른다. 향후 스타트업이 상장에 성공하는 등 기업가치가 오르면 큰 이익을 얻지만 실패할 경우 투자금의 대부분을 잃게 된다. 창업가에게는 그야말로 천사 같은 존재일 수밖에 없다.

왼쪽 위부터 시계방향으로 2015년 11월 4일 제10회 IMP, 2016년 7월 25일 제11회 IMP, 2017년 11월 23일 제14회 IMP, 2018년 7월 5일 제15회 IMP 행사의 현장 모습.

▲ 포스코 아이디어마켓플레이스에 선발된 벤처기업들이 내빈, 투자자, 청중에게 사업 아이템을 설명하고 있다. 왼쪽 위부터 시계방향으로 2015년 11월 4일 제10회 IMP, 2016년 7월 25일 제11회 IMP, 2017년 11월 23일 제14회 IMP, 2018년 7월 5일 제15회 IMP.

포스코는 IMP를 통해 이러한 앤젤 투자자들이 많이 알려지지 않은 스타트업들을 발굴해 투자할 수 있는 장을 마련하는 한편, 직접 투자에도 나섰다.

표 이미지로, IMP1~22회 동안 선발한 기업은 총 411개 이며, 공모한 기업은 7,442개사, 투자기업은 132개사, 투자금액은 215억원, 팁스투자연계기업은 53개 기업가치는 20202억원이다.

포스코가 지난 10년간 총 22회의 IMP를 통해 선발한 기업은 411개사이며, 이 중 132개 기업에 215억 원을 직접 투자했다. 민관협력 창업지원프로그램인 팁스(TIPS: Tech Incubator Program for Startup) 투자로 연계한 회사도 53개사에 이른다. 팁스 프로그램에 참가하면 5억 원 이내의 정부 연구개발 지원금을 받을 수 있다.

참가자들의 미니인터뷰로 왼쪽은 포스텍홀딩스 정인오 심사역 : 선투자를 한다는 것은 투자 대상이 초기 창업단계인 것을 고려하면 투자자도 불확실성을 함께 감내하고 비전에 공감해 과감히 투자하고 보육하겠다는 의미입니다. 그 덕분에 작년과 올해를 비교해보면 창업팀이나, 외국 벤처캐피탈리스트들이 바라보는 시각이 긍정적으로 바뀌었습니다. / 우측은 공새로 남가람 대표 : 선투자, 후보육 프로그램이 매력적으로 느껴져서 올해 3월 지원을 하게 됐습니다. 성장 속도를 내는데 가장 큰 부분 중 하나가 바로 초기 선투자였습니다.

종전에는 IMP 참가기업으로 선발되더라도 투자자 대상 발표를 통해 선발된 일부 기업에만 투자를 진행했으나, 2020년부터는 선발 단계부터 투자를 병행해 참가기업들로부터 좋은 반응을 얻고 있다. 포스코로서도 유망 벤처기업을 선점해 집중 육성할 수 있는 기회가 되므로 윈윈(win-win)이라고 할 수 있다.

왼쪽부터 최정우 회장, 박영선 중소벤처기업부 장관, 정성인 한국벤처캐피탈협회장이 포스코 벤처플랫폼 운영계획 발표 행사에서 촬영한 기념사진 이미지.

▲ 2019년 5월 21일, 포스코가 1조원 규모의 ‘포스코 벤처플랫폼’ 운영계획을 발표했다. 왼쪽부터 최정우 회장, 박영선 중소벤처기업부 장관, 정성인 한국벤처캐피탈협회장.

또한, 포스코는 2019년 5월 21일 중소벤처기업부, 한국벤처캐피탈협회와 손잡고 1조원 규모의 벤처 사업화 기반 구축과 펀드 조성 협약을 맺었다. 포스코는 벤처밸리 조성에 2,000억 원, 벤처펀드에 8,000억 원을 각각 벤처기업들에 직접 투자하거나 창업을 활성화할 수 있는 인프라 조성에 나섰다.

엑셀러레이터가 결성한 국내 최초 벤처투자조합 imp1호 펀드 결성식에서 기념사진을 촬영하고 있는 관계자들의 모습.

▲ 2020년 9월, 포스코는 51억 원 규모의 국내 최초 벤처투자조합 ‘IMP 1호 펀드’를 조성했다.

이 밖에도 포스코는 2020년 9월 7일 국내 최초 엑셀러레이터가 결성한 벤처투자조합인 ‘IMP 펀드’를 조성했다. 51억 원 규모인 IMP 1호 펀드는 2020년 8월 창업기획자가 벤처투자조합 등록을 할 수 있도록 허용하는 ‘벤처투자법’ 시행 이후 첫 사례이다. 벤처투자조합은 개인투자조합 대비 법인 출자자 모집이 용이하고 투자 자율성이 확대된다.

IMP 1호 펀드는 IMP 프로그램과 연계해 창업 기획, 보육, 멘토링을 담당하는 포항공과대학교기술지주(포스텍홀딩스)가 운용을 맡으며, IMP 프로그램으로 발굴한 초기 창업 기업에게 집중 투자된다.

멘토링: 신생 벤처기업의 걸음마에 발맞춰걷다.포스코는 신생 벤처기업들에게 자금 지원 외에도 사업 운영 전반에 걸친 노하우도 제공했다. 2011년 10월, 제1회 IMP에 발맞춰 전문 멘토링 프로그램인 포스코벤처파트너스 1기가 탄생했다. 포스코 벤처파트너스는 벤처캐피탈리스트, 회계사, 금융자문가 등 전문가들로 구성돼 벤처기업에게 사업 아이템에 대한 기술 실증 가능성 검토 등 멘토링을 한다. 벤처기업들은 워크숍 기간 동안 사업계획서를 작성하고 프레젠테이션을 하며 실제 투자유치에 필수적인 스킬과 실전 감각을 익힐 수 있다. 이 밖에도 △법률•세무•노무•재무 △마케팅•영업 △해외 진출 등 사업 실무에 대한 맞춤형 멘토링을 지원한다.

2011년 10월 포스코벤처파트너스 멤버심 프로그램 출범식에서 관계자들이 회의테이블에 둘러 앉아 회의를 하고 있다.

▲ 2011년 10월 포스코벤처파트너스 멤버십 프로그램 출범식.

스타트업 용어에서 창업 초기 기업들이 사업을 확장해나갈 수 있도록 돕는 것을 인큐베이팅이라고 한다. 벤처기업이 아이디어를 사업화할 때까지의 보육 기간이 마치 갓난아기를 키워내는 것과 같다는 의미를 담고 있다. 인큐베이팅에서 중요한 것이 바로 아이들이 안전하게 성장할 수 있는 공간인 인큐베이터이다. 벤처기업도 사업을 현실화해 나가는 과정에서 사무실, 실험실, 회의실 등 물리적인 공간, 인프라가 필요하다.

서울 역삼체인지업그라운드 개관식 행사에서 축하 세리머니를 하고 있는 모습이다.

▲ 2020년 7월 1일 역삼로 서울 체인지업그라운드 개관식 행사에서 최정우 회장과 박영선 중기부 장관이 축하 세리머니를 하고 있다.

포스코는 벤처기업의 니즈에 귀 기울였고, 그 결과물로 체인지업그라운드가 탄생했다. 시작은 2020년 7월 1일 서울 강남구 역삼동 팁스타운(TIPS town)에 개관한 서울 체인지업그라운드이다. 팁스타운은 중소벤처기업부가 2016년부터 조성하고 있는 한국판 실리콘밸리로, 포스코는 민간기업으로는 최초로 중소벤처기업부와 함께 인큐베이팅 센터를 오픈한 것이다.

포스텍 내에 위치한 체인지업 그라운드의 전경을 위에서 바라본 모습.

▲ 2021년 7월 문을 연 포항 체인지업그라운드의 전경.

1년 후인 2021년 7월에는 포항 체인지업그라운드가 포스텍에서 문을 열었다. 포항 체인지업그라운드는 수도권을 제외하면 국내 최대 규모인 연면적 2만 8,000㎡를 자랑하며, 서울, 포항 체인지업그라운드에 약 130여 개 기업이 순차적으로 입주할 예정이다. 포항 체인지업그라운드는 벤처기업들에게 사무실과 회의실, 홍보 영상 제작 공간은 물론, 샤워실, 수면실 등 휴식 공간을 제공하는 등, 벤처기업 성장의 든든한 보금자리로서 역할을 톡톡히 하고 있다.

포스코는 향후 2024년 광양 체인지업그라운드도 개관을 준비하고 있어, 지역별로 균형 있는 산업 발전에 이바지할 계획이다.

엑시트: 미래를 보고 뿌린 씨앗, 열매를 맺다.스타트업에 뛰어든 창업인이라면 누구나 꿈꾸는 목표가 있다. 바로 수익 실현, 엑시트(exit)이다. 창업 초기 투자를 받아 사업을 키운 뒤, 회사를 매각하거나 주식시장에 상장함으로써 투자금을 회수하는 것을 뜻한다. 엑시트에 성공하는 경우, 그동안의 성장성과 미래 가능성에 따라 초기 투자금액 대비 훨씬 많은 금액을 회수하는 경우가 많다.

IMP를 통해 키워낸 회사 중 한 회사가 기업공개(IPO: initial public offering)에 성공했으며 4개 사가 인수합병을 통해 매각됐다. 최근 2개년 IMP를 통해 투자한 스타트업의 총가치만 1600억 원에 달한다.

기업공개에 성공한 네오팩트는 인공지능과 사물인터넷 기술 기반 신경계•근골격계 질환 환자 재활기기 개발 회사이다. 네오팩트는 2012년 제2회 IMP에서 최우수상을 수상해 2억 원의 시드 투자를 받은 뒤 2018년 상장했다. 상장 시 평가된 기업가치는 591억 원으로, 네오팩트는 IMP로 투자를 받은 2012년 당시 38억 원이던 기업가치를 15배 넘게 키워냈다. 포스코는 2억 원을 투자해 31억 원을 회수했다.

초기 보육을 통해 성장한 회사는 자연스럽게 채용을 늘릴 수밖에 없다. IMP 선발 후 10년간 키워낸 기업들은 약 1290명을 신규 채용해 청년 실업문제 해결에도 큰 역할을 하고 있다.

포스코의 IMP 프로그램은 초기 투자와 보육에만 그치지 않고, 기업의 전 생애주기에 걸친 지원을 약속한다. 가장 대표적인 예가 벤처기업과 포스코그룹 협력 사업을 추진하는 비즈(Biz) 매칭이다.

이태원에 위치한 친환경 공중화장실의 전경

▲ 2021년 3월 이옴텍이 포스코, 아모레퍼시픽과 함께 친환경 외장재를 적용한 이태원 친환경 공중화장실 전경.

포스코 사내벤처 1기로, 폐플라스틱을 건축용 자재로 업사이클링하는 이옴텍은 포스코, 아모레퍼시픽과 협업해 이태원 공중화장실에 자재를 납품하는 등 건축 자재 시장에서 저변을 넓혀가고 있다.

대구지역기업의 해외시장진출 확대를 위한 업무협약식에서 기념사진으 촬영하고 있는 모습.

▲ 2021년 10월 성림첨단산업이 포스코인터내셔널과 해외 시장 진출 업무협약을 맺었다.

희토류 영구자석 생산 기업인 성림첨단산업은 포스코인터내셔널의 글로벌 마케팅 지원으로 베트남 전기 오토바이•자동차 생산기업인 VINFAST에 구동모터용 영구자석 납품 계약 체결에 성공했다.

이렇듯, 포스코는 최근 그룹 성장 전략에 연계해 IMP프로그램 운영을 강화하며, IMP 프로그램 참가기업들에게 장기적인 발전 방향을 제시하고 있다. 2030 성장전략에 발맞춰 친환경 미래소재와 인프라 사업군에서 미래 성장 가능성이 높은 기업들을 집중적으로 육성해 포스코그룹의 성장과 궤를 함께하는 것이다.

지난 10년간 수많은 기록을 쌓아온 아이디어마켓플레이스는 이 프로그램을 거쳐간 기업들이 창업을 꿈꾸는 많은 이들의 롤모델이 되는 등, 이미 창업의 요람으로서 선순환 구조를 완성해가고 있다.

창업을 꿈꾸는 작은 별들과 궤도를 함께하는 포스코의 아이디어마켓플레이스는 포스코와 대한민국의 새로운 10년을 열어가는 큰 힘이 되어주고 있다.

※이 콘텐츠는 포스코그룹 통합 소통채널 ‘포스코투데이’를 토대로 제작했습니다.

기업시민 포스코 Challenge With POSCO 함께 성장하고 싶은 회사 / Together / Green / Life / Community / 우측 두 손 위에 빌딩이 세워져있는 이미지

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