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포스코그룹 최정우 회장, 호주에서 미래사업 핵심 원료 공급망 직접 챙긴다

포스코그룹 최정우 회장, 호주에서 미래사업 핵심 원료 공급망 직접 챙긴다

2022/06/21

l 호주 핸콕社와 전략적 협력 MOU 체결…철강 관련 사업에 이어 리튬, 니켈 등 이차전지 원소재 광산개발 및 가공 등 미래 사업 분야까지 협력 기회 모색
l 최정우 회장, “포스코그룹과 광산업에서 우수한 경험과 역량을 보유한 핸콕이 리튬, 니켈 등의 이차전지 원소재 사업을 협력한다면 큰 시너지를 낼 수 있을 것” 기대
l 서호주 수상과 면담, 미래 청정 수소 사업 등 포스코그룹이 추진 중인 다양한 투자·협력 사업에 대한 주정부 차원의 적극적인 지원 요청

포스코그룹 최정우 회장이 호주를 방문해 리튬, 니켈 등 친환경 미래소재 사업의 전략적 투자 자산을 점검하고, 원료 파트너사들과 사업 협력을 논의했다.

최정우 회장은 20일 서호주를 방문해 호주의 자원개발 기업 핸콕(Hancock)社 지나 라인하트(Gina Rinehart) 회장을 만나 <리튬, 니켈, 구리 등 중요 금속과 철광석 등 광산개발 및 HBI* 사업 추진에 대한 전략적 협력 MOU>를 체결했다.
*HBI(Hot Briquetted Iron) : 철광석에서 산소를 제거(환원)한 환원철을 조개탄 모양으로 성형한 가공품

이를 통해 양측은 철광석 광산개발 및 철강원료 HBI 생산 등 철강 관련 사업에서 협력 범위를 확대해 리튬, 니켈 등 이차전지 원소재 광산개발 및 가공 등 미래 사업 분야에서도 협력 기회를 모색키로 했다.

포스코그룹 최정우 회장은 “포스코그룹과 핸콕社는 2010년부터 협력관계를 이어오며 로이힐 광산 개발 프로젝트 성공을 비롯해 최근에는 세넥스 에너지(Senex Energy)를 공동 인수하는 등 매년 협력관계를 확대해오고 있다”며 “이차전지 원소재 개발부터 양극재, 음극재 등 제품생산까지 밸류체인을 갖춘 포스코그룹과 광산업에서 우수한 경험과 역량을 보유한 핸콕(Hancock)이 리튬, 니켈 등의 이차전지 원소재 사업을 협력한다면 큰 시너지를 낼 수 있을 것”이라고 기대감을 드러냈다.

이어 21일에 최 회장은 광산 개발 및 제련 전문 회사인 퍼스트 퀀텀 미네랄스(First Quantum Minerals)社 회장 등을 만나 지난해 퍼스트 퀀텀 미네랄스로부터 지분을 인수한 니켈 광업 및 제련 전문 회사 레이븐소프(Ravensthorpe Nickel Operation)의 원활한 운영을 위한 협조를 당부하고, 추가 사업협력 기회를 논의했다. 또한 리튬 원료 개발 및 생산 합작사업 등 활발하게 협력하고 있는 필바라 미네랄스(Pilbara Minerals)社 회장 등을 만나 리튬 정광 공급 확대와 신규 프로젝트 협력 등을 협의했다.

포스코그룹 최정우 회장은 원료 파트너사들과의 만남에 앞서 마크 맥고완(Mark McGowan) 서호주 수상과 면담을 통해 “철강, 이차전지 원소재 뿐만 아니라 미래 청정수소 분야에서도 호주는 핵심적인 생산, 조달 국가가 될 것”이라며 “포스코그룹이 추진하고 있는 청정수소 사업의 중요한 파트너 국가로써 양국 기업 간 기술 및 투자 교류에 더욱 적극적인 지원을 당부드린다”고 말했다.

한편 포스코그룹은 철광석, 리튬, 니켈 등 원료개발을 위해 호주에 4조 원 이상을 투자해왔으며, 호주가 넓은 부지와 풍부한 태양광, 풍력 자원과 함께 선진적인 법규와 제도 등 우수한 사업환경을 갖추고 있어 해외 청정수소 개발에 최적화된 국가라고 평가하고 있다.

기업명 -> 주요사업 -> 주요 협력 내용 순으로 설명한다. 핸콕(Hancock Prospecting) 기업은 철광석 등 광산개발을 주요 사업으로 로이힐 광산 지분 12.5% 투자('10), HBI 공장 설립 추진('21), 포스코 인터내셔널과 호주 Senex Energy 공동 인수('22)가 협력 내용이다. 가운데 위치한 퍼스트 퀀텀 미네랄스(First Quantum Minerals) 는 구리, 니켈 등 광산개바 및 제련이 주요 사업으로 니켈 광산/ 제련 회사 '레이븐소프' 지분 30% 인수('21)가 협력 내용이다. 마지막에 위치한 필바라 미네랄스(Pilbara Minerals)는 리튬 등 특수광 광산개발이 주요 사업으로 필바라 리튬광산 지분 2.8% 투자('18), 포스코필바라리튬솔루션 합작사 설립('22)이 주요 협력 내용인 표이다.

왼쪽에 행콕 지나 라인하트 회장과 오른쪽 포스코그룹 최정우 회장이 전략적 협력 mou를 체결한 사진으로 뒤 화면에 왼쪽 HANCOCK PROSPECTING PTY LTD 로고와 오른쪽에 POSCO 로고가 적혀있다.

▲ 포스코그룹 최정우 회장이 행콕 지나 라인하트 회장과 전략적협력MOU를 체결했다(오른쪽이 최정우 포스코그룹 회장)

양쪽 호주 국기 사이에 왼쪽 마크 맥고완 서호주 수상과 오른쪽 포스코그룹 최정우 회장이 사진을 찍고 있다. 이들 머리 위에는 GOVERNMENT OF WESTERN AUSTRALIA/ HON McGOWAN BA LLB MLA/ Premier, Treasurer, Minister for Public Sector Management; Federal-State Relations 라고 적혀있다.

▲ 포스코그룹 최정우 회장이 마크 맥고완 서호주 수상을 만나 지원을 당부했다. (오른쪽이 최정우 포스코그룹 회장)

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