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타이어 안전의 숨은 공신, 타이어코드의 모든 것

2019/01/17

타이어 사진

동장군이 미세먼지를 밀어낼 만큼 한파로 전국이 꽁꽁 얼어붙었다. 기온이 급격히 낮아지고 노면 상태도 변하면서 겨울철 안전운전을 위한 준비의 중요성도 높아지고 있다.

교통안전공단이 2015년부터 2017년까지 최근 3년간 노면 상태별 교통사고 치사율을 비교한 결과, 건조 노면에서 교통사고 치사율은 1.87명인데 반해 빙판길에서는 3.65명으로 1.95배 높은 것으로 분석됐다.

이처럼 교통사고 발생률과 치사율은 기후 및 노면 상태와도 밀접한 관계가 있다. 특히 빙판길 운전이 잦아지는 겨울에는 사고 예방을 위한 자동차 점검이 필수다. 노면에 직접 닿는 타이어는 안전한 제동을 위해 반드시 점검해야 할 항목 중 하나. 포스코 뉴스룸에서 타이어 속 숨은 안전 공신을 소개한다.

l 타이어 내구성 높이는 숨은 공신은 ‘철’

타이어는 여려 겹의 층으로 구성돼있다. 직접 노면에 닿는 트레드(Tread)는 잘 마모되지 않는 튼튼한 고무로 제작된다. 졉지면에서는 트레드 패턴이라고 하는 무늬를 넣어 차량의 방향성을 유지하거나 코너링 및 브레이크 성능을 극대화한다.

카커스(Carcass)는 일종의 타이어 골격이라 할 수 있다. 차체 하중을 지지하는 기능을 하며, 타이어코드가 겹쳐져 있다. 비드(Bead)는 바퀴의 림(Rim)이 고정되는 부분으로 카커스의 타이어 코드가 비드의 끝에 감기는 구조다.

타이어

타이어코드는 타이어의 형태를 잡아주고 내구성을 보강하기 위한 일종의 보강 소재다. 초기에는 무명(木綿)을 사용했으나, 현재는 스틸 코드(Steel Cord)와 나일론·레이온·폴리에스테르 코드를 사용한다.

스틸 코드는 얇은 와이어 여러 개를 합쳐놓은 것으로 타이어가 충격을 흡수하고 승차감을 향상하도록 하는 역할을 한다. 이때 최고급 강재를 활용하면 타이어가 높은 응력을 견딜 수 있어, 도로주행 시의 안정성을 향상할 수 있다.

타이어에 적용된 철 소재는 1958년 타이어 벨트(Tire Belt)용 소재로 스틸 코드가 사용되면서 주목받기 시작했다. 이후 1971년 승용차용 래디얼(Radial) 타이어가 보급되면서 본격화됐다. 래디얼 타이어는 상대적으로 높은 인장강도를 가진 소재를 필요로 하는데, 이때 레이온이나 나일론 등 타 소재 대비 우월한 인장강도를 가진 철강이 타이어 코드의 주요 소재로 부상하는 계기가 된 것이다.

l 포스코 WTP 타이어코드강

포스코 WTP 타이어코드강

타이어를 구성하는 필수 요소인 타이어코드에 포스코 제품이 사용된다. 포스코 WTP 제품(World Top Premium Product)은 높은 기술력을 바탕으로 고객 경쟁력을 높여주고, 고객을 위한 고부가가치를 제공하는 제품을 말하는데, 타이어코드에 사용되는 포스코 WTP 타이어코드용 선재 역시 경량화와 주행 안정성에 탁월한 도움을 주는 제품으로 꼽힌다.

포스코 WTP 타이어코드강은 고탄소강 선재를 지름 0.4~0.15mm의 극세선으로 신선 가공한 후 꼬아서 만든다. 타이어가 받는 동적 하중을 견딜 수 있도록 엄격한 품질관리를 거치는 점이 특징이다. 이렇게 우리가 일상에서 이용하는 자동차에는 모두 포스코의 기술력이 숨어있다.

l 겨울철, 자동차 정비는 어떻게?

자동차 정비

겨울철은 불규칙하게 얼어붙은 노면과 계절적인 요인 등으로 평소보다 안전거리를 유지해도 제동거리가 길어지거나 통제가 되지 않아 사고 발생 빈도가 높아진다.

안전 운전을 위해 점검해야 하는 필수 리스트는 무엇이 있을까? 우선 사람으로 치면 다리 역할을 하는 자동차 타이어를 살펴야 한다. 스노타이어(윈터용 타이어)는 일반 타이어보다 홈이 많이 파여있다. 트레드 부분이 눈을 움켜쥐듯 바닥에 닿게 하기 위함이다.

스노체인은 겨울철 눈이나 도로가 얼었을 때 차량 바퀴가 미끄러지 않도록 돕는 역할을 한다. 눈길이 아닌 평지에서 사용하면 빠르게 마모되고 운전을 저해하는 요소가 될 수 있기 때문에 눈길이나 빙판길을 벗어나면 즉시 탈착해야 한다.

자동차 정비중인사진

추운 날씨에 야외 주차를 했다면 운행 전에 와이퍼를 한 번 세웠다가 운행하는 것이 좋다. 추운 날씨 탓에 와이퍼와 유리가 습기로 인해 얼어붙을 수 있어 이 상태에서 작동하면 모터와 차 유리, 와이퍼에 손상이 갈 우려가 있기 때문이다. 주차 시 미리 와이퍼를 세워 주차하는 것도 방법이다.

냉각수는 잘 증발하지 않지만, 시간이 지나면서 변질될 확률이 크기 때문에 휴지나 천을 넣어 점검하는 것이 좋다. 냉각수 색은 차종마다 다르지만 보통 녹색이다. 만약 묻어나는 색이 다르다면 변질되었을 확률이 높다.

출퇴근부터 장거리 여행에 이르기까지 자동차는 우리의 친절한 발이 되어준다. 일상에서 많이 활용하는 만큼 안전이 무엇보다 중요한데, 타이어의 비중을 무시할 수 없다. 타이어 안전의 숨은 공신 타이어코드는 우리가 잘 느끼지 못하는 동안에도 자동차 안전을 위해 제 몫을 다하고 있다. 아직 한파 대비 자동차 점검을 하지 않았다면 타이어를 비롯해 꼼꼼하게 점검해보는 것을 추천한다.

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