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철에도 품위가 있다고요? 철은 사람이 아닌데 어떻게 품위가 있어요?

STEEL Talk 15

철에도 품위가 있다고요? 철은 사람이 아닌데 어떻게 품위가 있어요?

2020/01/22

STEEL Talk에서는 STEEL(철강)은 물론 Science, Technology, Energy, Environment and Life에 대한 궁금증과 호기심을 재미있는 이야기로 풀어드립니다.

‘품위’라는 단어를 떠올리면 어떤 것이 연상되나요? 세련미, 위엄, 기품.. 이런 것들일 테죠. 질문을 보내준 친구는 “철광석의 품위”라는 말을 들었다는데요. 돌멩이에 웬 품위냐고요? 포스코에서도 자주 쓰는 ‘품위’라는 단어, 뉴스룸이 설명해드릴게요. ٩(ˊᗜˋ*)و


l 품위? 그게 대체 뭐예요?

구리 원석, 아연석, 철광석 등 세상에는 여러 종류의 광물이 있어요. 이 광물이 자연 상태에 있을 때는 그 안에 담긴 금속의 함량이 제각기 다 달라요. 광물들은 100% 순수 단일 원소로 존재하지 않거든요. 그래서 채광을 통해 세상 밖으로 나와, 경제성 있는 상품으로 재탄생되는 과정을 거쳐야 해요.

이 과정에서 중요한 것이 바로, “품위(品位, Ore Grade)”입니다. 품위란, 광물에 우리가 필요한 성분이 얼마나 포함되어 있는지를 비율로 나타낸 걸 말해요. 해당 광물에 대한 가치 판단의 기준이 되고, 퍼센트로 표기해요. 예를 들어 품위 2.5% 아연석이라면, 이 광물에 담긴 아연(Zn) 원소 함유량이 2.5%이고 1kg의 아연석에는 25g 정도의 아연이 포함되었다는 것을 뜻합니다.

이러한 광물 중에서도 유용한 원소를 함유한 광물을 ‘광석광물’이라고 부르고, 유용한 원소를 함유하지 않은 광물을 ‘맥석광물’이라고 불러요.

자연 상태에 존재하는 광물들이 모두 품위가 높아 그대로 사용할 수 있다면 좋겠지만, 그렇지 않은 경우가 많아요. 그래서 맥석광물 중에서도 품위가 높은 것들을 선별하여 품위를 향상하는 과정을 거치는데요. 이 과정을 ‘선광(選鑛)’이라고 불러요. 즉 선광은 광석의 몸값을 높이는 과정이라고 할 수 있죠. 중·저품위의 광물을 골라서 물리적, 화학적 공정을 통해 고품위의 광물로 만들어내는 거예요. 이렇게 탄생한 광물을 ‘정광(精鑛)’이라고 부릅니다.

l 품위 높은 광물, ‘철광석’ 나야 나!

우리 친구들 학교에서 석기시대, 청동기시대, 철기시대 공부했죠? 그럼 지금 우리는 어떤 시대에 살고 있을까요? 맞아요. 여전히 철기시대에 살고 있어요!

철의 원료는 ‘철광석’이죠. (철광석이 스틸이 되는 과정이 궁금하다면? 용광로 해부학으로!) 철광석은 매장량이 풍부할 뿐만 아니라 품위가 높아서 인류 문명 발달에 큰 역할을 해왔어요. ‘철광석’의 기준 품위는 약 60%예요. 이 말은 곧 100톤의 철광석을 채굴하면, 60톤의 순수 철(Fe)을 뽑아낼 수 있다는 것이죠. 비철금속인 알루미늄의 원광인 보크사이트(Bauxite)는 평균 품위가 약 13%라고 하니, 철광석의 품위가 얼마나 높은 편인지 감이 오죠? 다시 말해, 같은 양의 성분을 얻기 위해서는 보크사이트는 철광석보다 훨씬 더 많이 채굴해내야 한다는 뜻이죠. 품위로만 따졌을 때, 철광석을 채굴하는 것이 알루미늄석을 채굴하는 것보다 지구환경에 더 친화적이라는 것!

▲ 철광석과 더불어 인류가 가장 많이 사용하는 광물들의 품위를 비교해보세요. 철광석은 무려 60%로(고품위 철광석 기준) 다른 광물에 비해 압도적으로 품위가 높아요!

철광석은 품위만 높은 게 아니래요. 철광석을 가공해 얻은 철은 100% 재활용할 수 있고, 가공하기 쉬우며, 튼튼하다는 장점을 가지고 있으니까요. 철을 발견한 이후로 철만큼 인류에게 사랑을 많이 받고 있는 소재는 없어요. 그래서 우리가 여전히 ‘철기시대’에 살고 있는 거죠!  ◟( ˘ ³˘)◞


오늘의 스틸톡을 통해 깨알 지식을 하나 더 얻게 되었죠? 광물은 지구가 우리에게 주는 아주 소중한 자원이에요. 그래서 포스코는 가장 친환경적인 방법으로 광물을 채굴하고, 최대한 경제적으로 사용하기 위해 노력 중이죠. 과학 지식으로 우리 자신의 품위도 높이고, 광물의 품위도 배우는 재미있는 스틸톡 시간! 다음에도 여러분의 호기심을 채워줄 재미있는 이야기를 들고 돌아올게요~ 안녕!

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