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주방용품 산업에 부는 스테인리스 강 바람!

주방용품 산업에 부는 스테인리스 강 바람!

2016/07/20

 

식중독의 위험 때문에 먹을거리를 더욱 가려야 하는 여름철. 그러한 걱정을 조금이나마 줄여주는 고마운 존재가 있으니, 바로 ‘스테인리스 강’으로 만든 주방용품들입니다. 비교적 녹이 슬지 않는 내식성, 펄펄 끓는 물에 삶아도 안전한 위생성 덕분인데요.

이러한 강점들로 무장한 스테인리스 강이 주방용품 산업에 바람을 일으키고 있습니다. 지금부터 Hello, 포스코 블로그와 자세한 내용을 함께 보실까요?

스테인리스는 철의 최대 결점인 내식성을 개선하기 위해 만든 내식용 강(鋼)을 뜻합니다. 일반적인 철에 크롬이나 니켈 등을 첨가해서 녹이 덜 슬도록 개량한 것인데요.

녹이 생기지 않을 뿐 아니라 가볍고, 내구성이 강하고, 저렴한데다, 변색이나 세균 증식이 잘 되지 않는 등의 여러 장점이 각광받으면서 가전제품이나 주방용품에 활발히 쓰이고 있죠.

유리와 달리 깨지지도 않고, 또 플라스틱과 달리 벗겨지거나 환경호르몬에 노출될 걱정도 덜 수 있는 스테인리스 강. 덕분에 주방용품 업계의 스테인리스 강 선호는 점점 더 강해질 전망입니다.

이미지 출처 – LG전자 플리커

스테인리스 강이 생활용품에 폭넓게 쓰인 지는 꽤 오래되었는데요. 이전에는 제품의 내부 구성에만 주로 쓰였다면 최근에는 메탈릭 디자인의 유행을 타고 외부에도 대대적으로 사용되고 있는 점이 눈길을 끕니다.

특히 밥솥, 하면 떠오르는 브랜드 ‘쿠쿠’는 신제품 ‘풀 스테인리스 3.0 에코 클라시코’ 내놓았는데요. 밥솥 커버, 내솥, 내솥 케이스까지 밥알이 닿고 냄새가 스미는 곳 모두를 풀스테인리스 소재로 만들어 청결성과 내구성을 강화했다는 점을 적극적으로 홍보하고 있습니다.

‘LG전자’ 역시 프리미엄 주방 가전 ‘블랙 스테인리스 스틸’ 시리즈를 미국에 출시한 바 있는데요. 스테인리스의 매끈하고 세련된 재질로 고급스러움을 살리고, 지문이 남지 않고 이물질이 쉽게 닦인다는 점을 내세웠죠.

주방용품 기업으로 유명한 ‘테팔’은 스테인리스 강으로 만든 신제품인 ‘이모션 인덕션’과 ‘제이미 올리버 웨이브’ 라인을 출시하면서, 10년 간 품질을 보증하겠다는 약속을 하기도 했는데요. 녹을 방지하는 크롬 18%와 제품의 모양을 잡아주는 니켈 10%를 배합한 18/10 스테인리스 스틸 합금이 이 자신감의 원천이라고 밝히기도 했습니다.

이외에도 식기부터 가전, 캠핑용품까지 셀 수 없이 많은 생활용품들이 스테인리스 강으로 만들어지고, 판매되고 있는데요. 앞으로도 우리 생활과 밀접한 곳에서 활약할 스테인리스 강의 발전이 기대가 됩니다. 🙂

스테인리스 강이라고 해서 다 같은 소재는 아닙니다. 성분 중 함유된 철분이나 크롬, 니켈, 구리 등의 비율에 따라 200여 종이 넘는 제품을 만들 수 있는데요. Hello, 포스코 블로그 독자분들이라면 궁금해하실 만한, 식품 산업에서 쓰이는 스테인리스 강의 대표적인 종류 4가지에 대해 함께 보실까요?

오스테나이트 스테인리스 강

오스테나이트 스테인리스강은 자석에 붙지 않는 성질을 가지고 있으며, 성분 중 크롬과 니켈이 각각 18%, 8%의 비율을 차지합니다. 우리 주변에서 가장 흔하게 볼 수 있는 스테인리스 강이며, 전체 스테인리스 산업에서 70~80% 정도를 점유하고 있는데요.

높거나 낮은 온도에서도 안정성이 좋으며, 부식이나 침식에 강하고, 용접이나 성형이 쉽기 때문이죠. 때문에 모든 산업에서 유용하게 사용되고 있으며, 특히 식기 산업에서 많이 쓰입니다. 우리가 흔히 쓰는 텀블러 등의 보온 제품들도 보통 오스테나이트 스테인리스 강으로 만들어진다는 사실!

페라이트 스테인리스 강

자기성이 있으며, 0.12% 이하의 탄소를 함유한 스테인리스 강을 페라이트계 강이라 부릅니다. 다른 스테인리스 강 보다 더 단단하고 강력하지만, 이 때문에 자르거나 용접하기는 더 어렵죠.

산성이 높은 환경에서 활용도가 높아 산화 질산이나 산이 들어간 식품을 다루는 설비에 쓰이고 있는데요. 또한, 부식으로 인한 균열이 적기 때문에 주조 시설에서도 활용되고 있습니다.

마텐자이트 스테인리스 강 

 

마텐자이트계 스테인리스 강은 페라이트계와 비슷하지만, 탄소 함유량이 1% 정도로 훨씬 더 높은 강을 말합니다. 크롬도 13% 가량 함유되어 있어 비교적 저렴하고 매우 단단하며, 마모를 견뎌낸다는 장점이 있지만 내부식에는 상대적으로 약하다는 것이 특징입니다.

부엌칼이 보통 마텐자이트계 스테인리스 강으로 만들어지는데, 성질 상 날카로운 단면을 오랫동안 잘 유지하기 때문이죠.

듀플렉스 스테인리스 강

마지막으로 듀플렉스계 스테인리스 강은 오스테나이트와 페라이트계 강을 혼합해서 만든 것으로, 이 두 종류보다 더욱 튼튼하고 내부식성이 강한 대신, 가격이 더 비싼데요.

주조시설이나 염장 시설, 발효 식품을 만들 때 꼭 필요한 스테인리스 강으로써, 생선 통조림이나 유제품, 식초나 머스터드소스 등 철을 쉽게 녹슬게 하는 제품들을 생산하는 설비에서 유용하게 사용됩니다.


 

여기까지 Hello, 포스코 블로그와 함께

식품 산업, 생활용품 산업에서 활약을 펼치는 

스테인리스 강에 대해 알아보셨는데요.

스틸캐스트는 철에 대한 더 유익한 이야기로 또 돌아오겠습니다.

많은 기대 부탁드려요!

 

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